Bobet

Aankomende dinsdag komt de Tour de France bijna langs ons huis. Uiteraard, we gaan kijken. Vrienden uit Nederland komen ook over. Het wordt vast een gezellige dag. We zijn van plan naar Saint Meen Le Grand te gaan, het geboortedorp van Louison en zijn vijf jaar jongere broer Jean Bobet. Louison Bobet is een van de beste wielrenners ooit. Drie keer won hij de Tour, maar dan heb ik het over de vorige eeuw. Zijn broer Jean fietste ook, maar heeft het niet zo ver geschopt als Louison.

Louison Bobet - bron Loopy-loopy
Bron: Loopy-loopy

De broers waren de zonen van een bakker in Saint Meen le Grand. Louison volgde in eerste instantie de voetsporen van zijn vader, hij wilde bakker worden. Jean dacht meer aan studeren en vertrok naar Rennes. Toen brak de Tweede Wereldoorlog brak uit. Vader Bobet zat in het verzet. Het is geen geheim dat tijdens deze periode soms wat ‘vreemde zaken’ gebeurden in de bakkerij. Met als gevolg dat ook Louison betrokken werd bij het verzet. In 1944 bevrijdden de Amerikanen het dorp. Louison trok met de Amerikanen verder en sloot zich even later aan bij een Frans regiment, onderdeel van het leger van generaal George Patton. Al veel eerder was Louison met wielrennen begonnen. Maar het mag duidelijk zijn dat het fietsen tijdens de legerperiode op een laag pitje stond. In 1946 maakte Louison zijn comeback; hij werd kampioen van de amateurs in Frankrijk. In 1947 besloot hij het wielrennen als prof op te pakken. Ook stimuleerde hij Jean te gaan fietsen. Wat broerlief ook deed. Met succes! Jean veroverde in 1948 in Boedapest de wereldtitel bij de studenten (hij studeerde in die tijd nog steeds in Rennes). Met Louison ging het steeds beter. In 1951 won hij de Ronde van Lombardije en Milaan Sanremo. En zijn broer Jean? Die kon maar geen genoeg krijgen van het studeren. Toch wist Louison hem in 1952 over te halen prof te worden. Het jaar waarin Louison de Grand Prix des Nations won. En de overwinningen voor Louison gingen maar door. De oud-bakker won de Tour de France zelfs drie keer, in 1953, 1954 en 1955. En Jean? Helaas, de resultaten die zijn broer haalde, wist hij nooit te evenaren. Dit heeft echter nooit in de weg gestaan voor hun goede verstandhouding. Louison overleed in 1983 aan kanker. Hij was slechts 58 jaar. 

Comments are closed.